[语音版]行星的秘密

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行星宝宝有着好多好多的小秘密,它是怎么来的?它和异卵双胞胎——恒星哥哥有哪些不同?它的好朋友——太阳系以外的行星小伙伴又是怎么来的呢?

嘘!今天的银河说偷偷告诉你答案。

这朵宇宙云——沙普利斯特2-106,是恒星和行星的集中形成区。

太阳系中的行星并非凭空出现的,同样,太阳也不是。小朋友们知道它们是从哪里来的吗?

在很久很久以前,太阳系还不像今天这么热闹,那里充满了气体和尘埃。慢慢地,在一团气体的中心,重力作用使许多物质聚集起来,形成了如今的太阳。剩余的物质则在太阳周围旋转,相互碰撞后聚集到一起。这时,由于重力变大,部分物质可以继续吸引更多的气体和尘埃,久而久之便形成了行星。

如何清晰地界定行星,这一问题已经争论了许久。直到2006年,科学家们才获得了一致的结论,他们认为,行星应该具有三个基本特征:所有的行星都必须围绕太阳旋转;行星必须够大,通过重力作用使自身能保持球形;行星需借助重力将其周围围绕太阳旋转的其他物体清除掉,这样自己才能“大展拳脚”。原来,成为一颗普通的行星也是很有压力的啊!

其他地方的行星也是这样形成的吗?

上述关于行星的定义一般用来描述太阳系中的行星,但实际上,在浩瀚的宇宙中,太阳系以外的地方也有行星的踪迹,这些行星被称为系外行星。如今,通过天文望远镜,科学家们已经观测到系外行星和太阳系中的行星一样,也在围绕着恒星旋转。这是不是说明系外行星也来源于恒星形成之后的残留物质呢?

这取决于行星的种类。小朋友们想一想,如果一小团气体漂浮在宇宙中,在自身的重力作用下聚集成了球体,这时会不会产生一颗行星呢?答案是肯定的。比如太阳系中最大的行星——木星,本身就是一颗“大气球”。其实,行星的这两种形成过程都是因为“原材料”不够,不足以形成闪亮的恒星,所以才“降级”,形成了行星。

大行星还是小恒星?

在宇宙中,如果一小团气体不足以形成恒星,那它们会聚集,并形成球体。在大多数情况下,这团气体会形成褐矮星。它是一种气态天体,质量介于最小的恒星和最大的行星之间。褐矮星也被称为“失败的恒星”,这是因为它们比普通的行星大得多,但质量还是不足以形成发光发热的恒星。

不同的行星、太阳以及介于两者之间的天体的相对大小。

最近,科学家们发现了一种体积更小的气态天体。它们比褐矮星们更红也更年轻。关于它的来源,科学家们推测可能与褐矮星相同——源自于一小团气体。也有可能是在恒星周围形成的,因为某种原因而被抛到了宇宙中。

一些科学家认为,这种气态天体就是行星,但也有人认为只有确定了它们是在恒星周围形成的,才能被叫做行星。反之,它们只不过是一颗“不完全的恒星”。

虽然关于行星的来源,至今任众说纷纭,但也正是由于这些争议,行星、恒星、系外行星这些天体才显得格外神秘和有趣。小朋友们想不想揭开这些谜底呢?

编译:银河说翻译组 小星辰

配图:银河说制图组 masaaki

配音、校对:银河说语音组 布丁

内容改编自NASA相关栏目内容

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