2018年六大流星雨观看指南

作者:Amber Jorgenson  

翻译:银河说翻译组 June Xu

本文为银河说翻译组出品,转载请注明转自银河说(GalaxSay.com)

2018年最值得看的流星雨有哪些?这里有一个流星雨观看指南待查收。

如图,一颗流星正高速通过大气层,并在与周围气体摩擦的过程中产生高温发出耀眼光芒,这就是我们所熟知的流星了。

不管你是为了观测天文现象还是为了对着流星许愿,你心心念念的都是落入大气层的星系物质发出夺目的光芒那一刻。若随便抬头瞥一眼就看到了流星,那你可真是撞大运了,毕竟它们可能在任何一个时间点出现。但是一般撞不了大运可怎么办呢?倒不如撇一眼天文日历,它能把你从盯着天空苦苦等候却仍旧一无所获的困境中解救出来。

彗星和小行星碎片被称之为流星体。由于流星体是以相似的速度沿着相同的路径进入地球大气层的,人在裸眼观看时就会觉得流星都来自于天空同一片区域,这一区域就是辐射点。观看流星雨时若能留意辐射点,我们便能看到进入大气层的流星体与大气摩擦的景象。正是这种摩擦,使得流星体进入大气层后能产生大量的热量并能瞬时发光,其后还拖着一条发光的尾巴:这条发光的尾巴就是我们平常所说的流星。

幸运的是,观测者们不需要漫无目的地等待流星体从彗星或小行星上脱落,然后突然坠落地球。每年都有许多场流星雨会降临地球,我们特此奉上2018年主要流行雨的观测指南一份。

天琴座流星雨

高峰期:4月22日

经过几个月的沉寂,大约每415年绕太阳运转一周的撒切尔彗星(Comet C/1861 G1 (Thatcher))的碎片会进入地球大气层,然后形成天琴座流星雨。该流星雨属于最早被史料记载的那一批流星雨并因此闻名:早在公元前687年,就有中国观测者观测到了天琴座流星雨。在清晰的夜空,天琴座流星雨高峰流量只有18颗/小时,但届时恰逢上弦月,观测条件非常好。

宝瓶座η流星雨

高峰期:5月6日

宝瓶座η流星雨被认为是最适合在南半球观测的流星雨之一,因为其辐射点的位置在各大主要流星雨中是最靠南的,所以越往北方走可见性就越低。但是今年遇上亏凸月,届时天空满载清晖,不管在哪个半球观测,效果都不明显。月球的反射光会导致今年的最大流量低于往年的平均值55颗/小时,因此今年的宝瓶座η流星雨算不上天文盛事。

英仙座流星雨

高峰期:8月12日

图为2015年英仙座流星雨期间,一颗流星划过华盛顿特区的天际线

今年八月的流星雨被认为是一年之中最适合观测的流星雨。八月温暖舒适的温度造就了良好的夜间观测条件,另外11日晚是新月,基本可以排除月光这一干扰项,从而大大提高观测到流量达每小时100颗的峰值的英仙座流星雨的可能性。该流星雨的辐射点位于英仙座和仙后座之间,黎明临近,其位置会升往天空更高处,因此凌晨是最好的观测时间。如果能去没有光污染的郊外,那你会看到一场更漂亮的流星雨。

猎户座流星雨

高峰期:10月21日

进入地球大气层的猎户座流星雨的流星体和宝瓶座η流星雨的流星体都来自于哈雷彗星(Comet 1P/Halley)。在宝瓶座η流星雨降落期间,地球和彗星的轨道相交,彗星碎片由南向北飞行,南半球的观测者会有更好的视野。而在猎户座流星雨降落期间,彗星碎片由北向南飞行,北半球的观测者可以看到更壮观的流星雨。猎户座流星雨速度快且亮,划过天空时速度能达到每秒41英里(66公里)。盈凸月将会创造良好的观测条件,在晴朗的夜空,其峰值流量为每小时20颗。

狮子座流星雨

高峰期:11月17日

图为在三万九千英尺的高空捕捉到的狮子座流星雨的画面,由1999年Leonids Multi-Instrument Aircraft项目支持。

狮子座流星雨期间恰逢盈凸月,观测环境相对昏暗。狮子座流星雨的流星体来自于坦普尔•塔特尔彗星(55P/Tempel-Tuttle)。观看狮子座流星雨时,运气是关键因素,因为即使在完美的观测条件下,其高峰流量也只有每小时15颗流星。但狮子座流星雨仍然值得一看。坦普尔•塔特尔彗星碎片进入大气层的时候速度比其他任何流星体都快,每秒能达到44英里(70.9公里),从而增大了出现火流星的概率(火流星是指特别亮的流星体,特指那些星等低于-4的流星,注:星等值越小,天体亮度越高)。观看狮子座流星雨需要足够的耐心,若你有幸能看到它们,那一定是非凡的美景。

双子座流星雨

高峰期:12月14日

同2017年一样,2018年最后登场的仍是双子座流星雨。其流星体来自于一个被称为“3200 Patheon”的天体,但科学家们还很难对该天体进行准确分类。3200 Patheon有着类似于彗星的椭圆形绕日轨道,但在经过太阳时没有出现彗尾。其实流星体密度高且与小行星有着相似光谱的3200 Patheon有可能就是一颗“死彗星”。不过无论这一天体为何物,双子座流星雨的峰值流量可以达到每分钟两颗,与此同时,盈月(娥眉月)为该流星雨创造了最佳观测条件。

2018年几大主要流星雨的表现参差不齐,但各有各的与众不同之处因而值得观看。老实说,只要一想到滚烫的流星体呲溜一下就穿过了大气层,就会觉得妙,既然如此,为何不试着观测一番呢?

节选翻译自 Amber Jorgenson 的A guide to the seven major meteor showers of 2018”》一文

翻译:银河说翻译组 June Xu

本文为银河说翻译组出品,转载请注明转自银河说(GalaxSay.com)

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