认识冥王星—Pluto

在2015年7月14日“新视野”最接近冥王星之前拍摄的最后的一组图像中的其中一张。图片来源:NASA /Johns Hopkins University应用物理实验室/西南研究院

小朋友们来猜一猜,下面对于冥王星的描述,哪些是正确的呢?

A. 在冥王星绕太阳运行的轨道上,大约8%的部分比海王星距离太阳更近。
B. 冥王星处于太阳系中一个遥远的地方,在那里有许多像冥王星一样的冰封天体。
C. 冥王星和它的运行“伙伴”—Charon 卡戎,它们的运行轨道都是倾斜的。

现在,小朋友们可以大胆地选了,因为以上说法都是正确的!

还记得我们上一期认识的“柯伊伯带”吗?那是太阳系的边缘地带,一个充满了冰封天体、彗星、小行星和矮行星的地方。冥王星就是柯伊伯带中的一颗矮行星,因为它是其中最大的天体,所以大家给它起了一个特别霸气的名字——“柯伊伯带之王”!

冥王星和它的邻居们都很神秘,如果能发掘它们更多的秘密,或许我们还能解开太阳星的形成之谜呢!

冥王星的“趣事”:

冥王星的直径只有美国东西距离的一半,它的卫星——卡戎却超级大,体积大约是冥王星的一半。与绕行的天体相比(不论是行星还是矮行星),卡戎是太阳系的所有卫星中体积最大的卫星。

小朋友们知道吗,几乎所有卫星绕太阳运行的轨道都是完美的圆形。但冥王星的轨道却是椭圆形的,太阳并不在轨道的中心。更为奇特的是,其他行星的轨道都有序地排列在一个平面上,冥王星的轨道却是倾斜的。(水星的轨道也有些轻微地倾斜,但没有冥王星倾斜地厉害。)

这幅图中,箭头标识的是冥王星和其它行星运行的方向。可以看出,只有冥王星、金星和海王星的运行方向与其它行星相反。

这幅图中,箭头标识的是冥王星和其他行星自转轴的方向。不难发现,冥王星和海王星的自转轴恰好在它们的公转平面上,而其他行星都或多或少的偏离了公转平面。

冥王星的运行轨迹也非常特别!和其他行星一样,冥王星在绕太阳运行时,它的自转轴始终指向同一个方向。但不同的是,其他行星(除了天王星之外)的自转轴与它们的公转平面几乎都是垂直的,只有些微的偏离,但“冥王星——卡戎”这一系统的自转轴却是倾斜的!

 

如果你生活在冥王星上,过生日会变得非常麻烦,因为经过248个地球年,你才会迎来自己的第一个生日。看到这是不是想说:什么,那我不变成老爷爷了!

如果你生活在冥王星上,那么你只能在星球的一面看到卫星卡戎。因为卡戎绕冥王星的运行周期大概是6.5个地球日,与冥王星的自转周期恰好相同,所以,卡戎只能“照到”冥王星上的一面,而卡戎也始终只有一面露给冥王星看。
按照现在冥王星与太阳的距离计算,它表面的温度大概为零下400华氏度。随着它逐渐远离太阳,温度也会变得更低。所以,我们还是乖乖待在地球上吧!从冥王星上看太阳的光,就像从地球上看满月的光差不多,在冥王星上,太阳只是天空中一个明亮的点,就像一颗很亮的星星。
如果你在地球上的体重是10磅,那么在冥王星上你会发现自己变轻了,只有7磅。

小朋友们想不想知道冥王星的家在哪里呢?在太阳系中一个非常遥远的地区——柯伊伯带里。那里很热闹,有许多冰和岩石构成的天体,但是由于它们实在太远了,就算用最好的天文望远镜也很难观察到它们。

出发去冥王星吧!

2006年1月19日,NASA(美国国家航空航天局)发射的一艘宇宙飞船开始了一段漫长的旅程,这就是“新视野”计划。这艘宇宙飞船在2015年8月份才到达冥王星,它将会在2018到2022年继续观察冥王星和柯伊伯带中的其他天体,带领我们发现更多的秘密。

“新视野”计划让我们发现了太阳系边缘的许多天体,在未来,我们或许会揭开太阳系形成的秘密。小朋友们,让我们一起加油吧!

 

 

 

编译:银河说翻译组 小星辰
配图:银河说制图组 masaaki
校对:银河说语音组 布丁
内容改编自NASA相关栏目内容
转载请注明转自银河说(GalaxSay.com

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