想比NASA先找到地外生命?俄亿万富翁资助探索土卫二

俄罗斯亿万富翁资助土卫二探索项目
俄罗斯亿万富翁资助土卫二探索项目

新浪科技讯 北京时间1月5日消息,据国外媒体报道,土卫二又被称为恩克拉多斯(Enceladus),是土星的第六大卫星。近几个月来,这颗星球已经成为了搜寻外星生命的最优先选择。美国航空航天局(NASA)已经宣布了发送一个机器人到土卫二执行调查任务的计划,但一位俄罗斯的亿万富翁很有可能捷足先登。

在太空探索领域,尤里·米尔纳(Yuri Milner)的名字早就为人熟知。他热衷于用自己的个人财富帮助拓展我们对宇宙的认知。此前,他与史蒂芬·霍金合作,提出了一个星际太空飞船的概念,并使其成为所谓“突破摄星”(Breakthrough Starshot)项目的重要组成部分。

现在,米尔纳正计划向土卫二发射一台造价相对低廉的探测器,目标是在该星球表面的喷泉中寻找外星生命。米尔纳认为,如果由大型航天机构来主持这项任务的话,或许至少要花上十年才能实现。

米尔纳表示,他的举动可以作为一项补充研究,为NASA未来开展后续的探险工作提供帮助。目前,商业公司在太空旅游等领域取得了不小的进步,宇航员前往国际空间站也很快就将使用商业公司的火箭。因此,由私人资助太空探索项目也就顺理成章了。

为什么不是NASA?

NASA或其他航天机构很难有动力开展探索土卫二这样的项目,因为这些项目很可能无法带来足够的投资回报。“政府资助必须在大量不同的领域中选择,他们必须做出平衡各方利益的决定,不可能为所有项目提供资助,”美国罗彻斯特理工学院的天体物理学家和物理学教授布莱恩·科伯莱恩(Brian Koberlein)说,“但是私人资助者就会说,‘对,没错,让我们来搜寻地外文明吧’,这完全没问题。”

科伯莱恩将“搜寻地外文明计划”(SETI)形容为高风险、高回报的事业,因为如果该计划无法提供地外文明的直接证据,那么其研究价值也就远远比不上其他项目。这也是NASA很难用公共资金为这类项目提供资助的原因。

  私人资本的介入

如果我们决定寻找恒星际的外星生命,那就应该让尽可能多不同方向的资金加入进来。“努力越多,获得结果的机会就越大,”SETI协会资深天文学家赛斯·肖斯塔克(Seth Shostak)说道。他还指出,SETI协会从1993年开始就没有再收到过政府的资助,搜寻地外智慧生命的研究主要依赖公众的捐款——不过协会中有些科学家的天体生物学研究的确得到过NASA的资助。

“想一下,以癌症研究为例,”肖斯塔克解释道,“你有美国国立卫生研究院,他们的资金来自联邦政府;你同时还有美国癌症学会,以及其他从事癌症研究的私立大学。”让私人资金参与进来,可以保护搜寻外星生命的事业免受一些不可预料的挫折,比如项目失败或资助被取消。此外,许多不同领域的研究方法也有机会得以实现。这一点尤为关键,因为目前我们对如何寻找地外生命——如果真的存在的话——并没有坚实的理论基础。

“除非你真的发现了它,否则你不会知道最好的计划是什么,”肖斯塔克说,“这就像问库克船长有没有发现太平洋未知岛屿的最佳策略——他不知道,真的,我们也不知道。”

对许多人来说,宇宙中某些地方存在着外星生命是最引人入胜的太空探索概念之一。如果我们真的有机会发现地外智慧生命形式,那最先实现的,或许正是私人投资者资助的那些探索计划。(任天)

(本文转自:新浪科技

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