[语音版]什么是星系?

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小朋友们,今天的故事从我们生活的地球开始。你或许知道,地球是太阳系的一部分,太阳系又是银河系中很小的一部分。太阳系和银河系都是星系,那么星系到底是什么呢?

星系是由许多气体、尘埃、数以亿计的星星,以及许许多多个“太阳系”这样的行星系统所组成的。这些物质通过重力紧紧地联系在了一起。举个例子,在我们生活的银河系中有一个超大质量的黑洞,就是它将周围的“邻居们”吸引在一起形成了星系。


当你在夜晚抬头仰望星空,有时能看到银河系里的很多星星;如果你所在的地方远离城市的缤纷灯光,你甚至可以看到布满星辰的银河带悬挂空中。

图为加利福尼亚的国家地标——天然碱尖峰上空的银河系。由蓝.诺曼拍摄。

你知道吗,除了我们生活的星系,宇宙中还有很多数不胜数的星系。哈勃太空望远镜曾连续12天观察太空中一块很小的地方,结果发现了10000个大小、形状不同,颜色各异的星系。有些科学家推测,宇宙中的星系数量竟然高达1000亿个!

这幅图片是哈勃望远镜拍摄的成千上万的星系。图中的一个小点也是一整个星系!宇宙真是个无边无际的地方。

太空中有许多形态各异的星系。一些星系的形状和银河系相同,呈螺旋形,它们有着像风车一样美丽的弯曲“手臂”;还有一些星系是光滑的椭圆形,它们被称为“椭圆星系”;另外一些星系的形状则呈现出不规则的样子——既不是螺旋形,也不是椭圆形,看起来就像一块块的斑点。另外,我们肉眼所见的光都是星系中的星星们放射出来的。

告诉大家一个很神奇的现象,有时一些星系会慢慢靠近然后彼此融合。比如我们生活其中的银河系,将来会跟我们最近的邻居——仙女星座碰撞到一起。小朋友们不用担心,这种情况在未来的50亿年内都不会发生,不过即使它明天就会发生,你也不会发现——因为星系实在太大了,它们在太空里无限得延伸,所以即使星系融合在一起,其中的星球和行星系统也不会撞在一起。

 

编译:银河说翻译组 小星辰

配图:银河说制图组 masaaki

配音、校对:银河说语音组 华夫饼喝酸奶

内容改编自NASA相关栏目内容

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