12月23日,马斯克创立的SpaceX公司完成了今年最后一次火箭发射任务,成功利用“猎鹰9号”火箭将客户铱星通信公司(Iridium)的10颗卫星送入了近地轨道。

《洛杉矶时报》报道称,天空中突然出现的神秘亮光让当地交通陷入停滞、并且在居民中引起了恐慌和好奇,此事还“惊动了”洛杉矶消防局。当地居民看到天空中的神秘景象后纷纷拿出手机拍摄,公路上的司机也停车拍摄,人们将其所拍图篇和视频上传至社交媒体。有网友表示,这“太美丽了”,“太神奇了”,“这是我见过的最不可思议的景象”,还有人以为是UFO、“外星人入侵”。。……

这已经是SpaceX今年第18次发射火箭,发射次数超越了过去任何一年,也超过了所有竞争对手今年的火箭发射次数。统计显示,法国的Arianespace、波音公司和洛克希德马丁合资创立的United Launch Alliance今年的火箭发射次数分别为11次、8次。

商业航天联盟(Commercial Spaceflight Federation)负责人Eric Stallmer向彭博社表示:“SpaceX经历了非凡的一年,他们激励了很多人去探索什么是可能的。”Teal集团资深太空分析师Marco Caceres认为,SpaceX目前在火箭发射数量上占优势,公司的火箭回收机制让发射成本降到业内最低,这正是其获得大量业务的原因。

SpaceX又称“美国太空探索技术公司”,由马斯克(Elon Musk)在2002年创立,该公司专注于研发可重复使用的火箭降低火箭发射成本,并提出了雄心勃勃的火星探索、移民计划,目前公司估值已高达210亿美元。

2015年12月21日,SpaceX在佛罗里达州发射了猎鹰9号火箭,史上第一次成功回收了一级火箭。此次火箭发射成本约6000万美元,远低于其他火箭的发射成本。2016年9月1日,SpaceX的猎鹰9号火箭在进行点火实验时爆炸,摧毁了价值2亿美金的以色列通讯卫星,并损坏了SpaceX公司的主要发射平台。公司随即对爆炸事故展开调查,火箭发射也一度放缓。

SpaceX公司的猎鹰9号火箭

如今,SpaceX并不满足于每年进行18次发射活动,彭博社报道称,马斯克和公司COO Gwynne Shotwell表示,2018年将进行约30次火箭发射任务,客户包括商业卫星运营商、军事组织,以及美国国家航空航天局(NASA)。这些发射任务不仅会用到猎鹰9号火箭,SpaceX还计划打造重型火箭,在明年1月首次发射升空。

依托重型火箭,SpaceX计划在明年进行首次载人航天飞行任务。目前,SpaceX 、波音公司都和美国航天局签订了合作协议,两家公司参与了美国航天局的 “Commercial Crew”项目,计划将宇航员送入国际空间站。

(转自:全天候科技

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